SteelSeries Apex M500: Tastatura prezentului

ARTICOL PUBLICAT ÎN NUMĂRUL 6 AL REVISTEI DE GAMING NIVELUL2

Tastaturile mecanice sunt unele dintre acele produse tehnologice dificil de îmbunătăţit odată ce se atinge un prag calitativ înalt ori o funcţionalitate completă. Exact ca roata, foarfeca sau periuţa de dinţi. Din moment ce merg perfect, este aproape imposibil să faci încă un salt evolutiv radical. Cel mult te poţi lega de design, materiale, ergonomie, optimizarea unor detalii sau alte asemenea chichiţe. Dar atunci când SteelSeries Apex M500 a aterizat pe biroul meu şi degetele groase ca nişte cartofi s-au năpustit spre butoane, acea parte din creierul meu care rumegă neîncetat misterele claviaturilor cu ombilic USB a intrat într-un blocaj neaşteptat. Câteva sinapse ruginite au plesnit pe loc, din cortexul somato-senzorial ţâşneau fulgere multicolore şi aproape că mi-am tras singur o palmă. Mă simţeam atât de bine, încât eram convins că pot să-mi ating cotul cu limba. La dracu, cei de la SteelSeries au reuşit să conceapă un produs aproape perfect – unul de care aveam nevoie pentru a declanşa o schimbare în filosofia mea de gaming.

Avantajele simplităţii

De obicei nu citesc toate bazaconiile scrise pe cutiile produselor testate (vreau să am surprize), însă Apex M500 se auto-declară o tastatură mecanică destinată sportului electronic, inclusiv la nivel de competiţii profesionale. Tind să fiu de acord cu descrierea făcută de SteelSeries, căci una dintre principalele calităţi cerute de jucătorii din circuitele de vârf este, ce surpriză, performanţa ridicată. Numai că, în cazul unei tastaturi, noţiunea de performanţă îmbracă o formă particulară: punctul unde precizia, robusteţea şi uşurinţa în utilizare se intersectează. Îmi permit să cred că numărul combinaţiilor de culori şi tastele speciale nu reprezintă o prioritate într-un meci de CS:GO sau League of Legends, deşi existenţa unui editor macro şi iluminarea LED, suprapuse peste nişte switch-uri solide, s-ar putea să conteze. Apex le îmbină cu măiestrie, fiindcă oferă un format clasic, cu dimensiuni normale, împachetat într-o structură realizată din materiale rezistente, delicioasele Cherry MX Red şi software-ul SteelSeries Engine 3. Din multe puncte de vedere, M500 nu se distinge vizual prea mult de Redragon Vara, o altă tastatură mecanică prezentă în paginile revistei, doar că prima alege fundalul albastru. În mod curios, este singura culoare pusă la dispoziţie. Nici la capitolul greutate (simţitor peste 1kg – 1241g, mai exact) nu există diferenţe majore – ceea ce îmi place, căci tastaturile foarte grele sunt pe gustul meu, iar stabilitatea creşte. Plasticul negru dur şi picioarele cauciucate de pe suprafaţa inferioară garantează designul practic şi inteligent, în timp ce absenţa unor opţiuni inutile fac din SteelSeries Engine un soft facultativ, Apex împăcându-se bine şi cu folosirea plug & play. Cablul USB are îmbrăcăminte cauciucată, cu „şanţuri” menite să faciliteze managementul firului. Minimalistă şi eficientă, tastatura producătorului danez insistă să rămână ancorată în realitatea competitivă, cu toate că preferă să intuiască gusturile publicului ţintă: comutatoarele Cherry Red, faimoase pentru cursa scurtă şi precisă, zgomotul redus şi rezistenţa echilibrată la apăsare – motivul extazului din introducere. Ok, recunosc că a trecut foarte puţin timp de când începusem să mă împac cu Outemu Blue, în ciuda ţăcănitului barbar, dar Apex M500 mi-a servit exact ce voiam, în special acum, când am hotărât să-mi reactivez câteva plăceri gameristice din trecut.

Apex_02

Motorașul Trei și jocurile

SteelSeries Engine 3 trebuie să fie unul dintre cele mai practice şi intuitive soft-uri de configurare cu care am avut plăcerea să mă întâlnesc, mult peste Razer Synapse şi aproape de varianta Logitech. Interfaţa deschide accesul către programarea tuturor butoanelor, salvarea profilurilor sincronizabile în cloud, editarea macro-urilor în timp real, polling rate (maximum 1000Hz), iluminare (intensitate şi efect de „respiraţie”) şi regionalizare. Pe deasupra, Engine 3 uşurează schimbarea firmware-ului şi aduce sub aceeaşi umbrelă orice alt produs marca SteelSeries. Curat, deştept şi adaptabil, zic eu. Însă acum ajung iarăşi la capitolul gaming, unde Apex M500 se laudă cu ce ştie. Am clarificat deja faptul că tastatura beneficiază de switch-uri excelente şi precise, este stabilă pe suprafaţa de lucru şi mizează pe un design ergonomic prin simplitate. Am ales clasicul Unreal Tournament pentru a observa empiric performanţa. Inutil a spune, senzaţiile tactile au mers mână în mână cu acţiunea de pe ecran, dându-mi suficientă încredere în comenzi. Da, Apex chiar ştie să facă treabă bună şi îţi gâdilă zonele ludice de referinţă, deoarece a înţeles exact ce trebuie să fie o tastatură mecanică de gaming, cu un preţ digerabil dacă este luat în calcul raportul calitate-preţ. În cazul în care trecerea la alternativa mecha nu avea suficiente justificări, M500 este oportunitatea perfectă, cel puţin până când Flaretech Red şi tehnologia analog din Wooting One vor deveni etaloane.

Apex_03

Leave a Reply